Importancia del Liderazgo

Qué es el liderazgo

El liderazgo es un elemento fundamental en todo grupo, dado que se trata del elemento conductor sin el cual difícilmente ese colectivo podría orientar de forma adecuada sus esfuerzos hacia el objetivo común. La cuestión del liderazgo en los grupos humanos ha sido ampliamente debatida, y sobre todo durante el siglo XX se ha teorizado acerca del liderazgo y sobre la organización de los grupos en general.

Los acontecimientos más importantes para la humanidad se han materializado mediante el accionar de grupos, dentro de las cuales siempre ha habido referentes, figuras que se destacaron en los momentos más complicados del proceso, sobreponiéndose a las dificultades surgidas. Las funciones del líder pueden estar determinadas de antemano, a veces solo surgen y se aprecian con el curso de los acontecimientos. Del mismo modo, la condición de líder puede o no estar formalizada. En todos los casos, el líder cumple la función de decidir y llevar a cabo sus decisiones, y además, de hacerse cargo de las responsabilidades que acarrean.

(El liderazgo.)

(El liderazgo.)

La autoridad de los líderes

Max Weber fue uno de los mayores teóricos que abordó el tema del liderazgo y su importancia en todo orden social, más que nada en términos de teoría de la autoridad en el marco de la organización política de las sociedades. En este sentido consideró la existencia de tres tipos de liderazgo que predominan en función de las características del líder que asume la causa.

  1. La autoridad tradicional es la que se sostiene en el principio de la costumbre, con la idea de que las personas soportan el hecho de que ese sea el líder porque siempre han visto que es así, y no se imaginan una situación diferente: la época de las monarquías era el ejemplo máximo de esta clase de autoridad.
  2. El liderazgo racional legal es el que se funda en un pacto formal entre una serie de iguales, por la cual respetan determinada autoridad hasta cierto punto: la ley y los cargos electivos de la democracia forman parte de este grupo.
  3. La autoridad carismática es la que tiene un fundamento directo en el ser humano, y se sostiene en la existencia de hombres y mujeres a los que los seguidores atribuyen determinadas condiciones y características superiores. Aquí la autoridad no está soportada por ningún orden legal, sino por la incalculable fuerza de un consenso informal por el que determinada persona emerge como líder.
(Características del gestor y del líder.)

(Roles del gestor y del líder.)

Formas de ejercer el liderazgo

Es importante aclarar que ninguno de los liderazgos se sostiene de manera automática, sino que el ejercicio debe realizarse con mucho cuidado. En ese sentido Weber definió distintos tipos de líderes de acuerdo a su comportamiento en función de las decisiones más importantes. Los líderes autócratas son los que asumen toda la responsabilidad en la toma de decisiones, centrando en ellos todo lo que pasa en el grupo: si bien tiene menos riesgo de confundir roles y no hacerse cargo de lo que se hace, se expone a creer que sólo él es competente, y sus subalternos no son capaces de valerse por sí mismos.

El líder participativo utiliza la consulta, reservando para sí el derecho a tomar decisiones finales. No asume una postura de dictador, pues impulsa a sus subalternos a incrementar su capacidad de autocontrol y a asumir más responsabilidades. El líder liberal es el que más delega, y espera que sus seguidores asuman la responsabilidad por su propia motivación. Es muy probable que este líder se soporte a través de la autoridad legal, pues si lo hace mediante otro fundamento seguramente sería rápidamente cuestionado.

El líder en la empresa

Vale preguntarse por qué se ha pensado tanto en la acción de los líderes y en el modo en que estos surgen. El líder es el hombre en el que se centran los esfuerzos y es el refugio ante la divergencia de  caminos en el marco del desarrollo de una actividad. En el ámbito privado se destaca la importancia del liderazgo empresarial. En un momento de la historia de la empresa, los capitalistas que aportaban el dinero eran los que se veían como los mejores capacitados para manejarlo, y en el mismo sentido parecían ser los mejores gestionadores del trabajo: su interés por reproducir el dinero parecía ser el principal estímulo para optimizar la mejor forma de llevar a cabo todo proyecto económico.

La teoría del liderazgo fue corriendo el eje hacia la profesionalización de los líderes de los equipos, y hoy en día las empresas suelen tener personas especialmente encargadas de dirigir los proyectos, conformando el denominado nivel gerencial, y quizá estas personas no tengan vinculación alguna con los dueños de la parte accionaria de la empresa.

La permanente importancia del líder

Por lo dicho, se puede ver que la importancia de los líderes aparece en la mayoría de los proyectos que involucran grupos humanos, y especialmente en los que están expuestos a situaciones que obligan a tomar decisiones, a menudo con riesgo. La virtud del líder aparece en esos momentos, pero pensándolo en términos más generales, se puede decir que las virtudes del líder sobrepasan esas situaciones más difíciles. Es que en todo momento el líder debe pensar en el bienestar del grupo por sobre cualquier interés particular, y esto contempla también darle la dimensión que el futuro merece.

Muchas veces la parte más difícil y también la más importante del liderazgo es la de pensar en qué momento debe dejarse el paso a un nuevo líder con más juventud y energías, tan difícil en los casos de personalidades a las que les cuesta delegar, pues están habituadas a hacerse cargo de todas las decisiones.

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