Importancia de las Algas

Las algas son organismos fotosintéticos microscópicos o macroscópicos de gran importancia. Incluyen organismos unicelulares y pluricelulares y por lo general forman parte de ambientes acuáticos, tanto marinos como de agua dulce, aunque también existen algas en terrenos con tenores de humedad medios. Los biólogos diferencian dentro de las algas a las denominadas “algas verdaderas”, con células nucleadas y más próximas a las plantas, de las algas cianofíceas o cianobacterias, organismos procarióticos pertenecientes al dominio Bacteria.

Características de las algas

Se calcula que en conjunto suman unas 27.000 las especies de algas en el mundo. Aunque se las vincula con las plantas, las algas no presentan como tejidos diferenciados raíz, tallo u hojas, como así tampoco un tejido vascular. Su cuerpo vegetativo se limita a una estructura llamada talo y su forma de reproducción es simple. Las algas macroscópicas pueden presentarse bajo formas laminares, filamentosas, calcáreas y costrosas. Asimismo, las algas pueden permanecer suspendidas en las masas de agua o en los diferentes terrenos como individuos aislados, o formar mantos adheridos a las rocas. A las primeras se las conoce como formas planctónicas, a las segundas como formas bentónicas.

¿Por qué son importantes las algas?

Por un lado, el consumo de algas proporciona proteínas de alto valor biológico y constituyen una valiosa fuente de aminoácidos, vitaminas y minerales, entre ellos calcio, potasio, magnesio, zinc, hierro y yodo. El alga cianofícea Spirulina constituye la base de un suplemento dietario consumido en todo el mundo y caracterizado por su alto valor biológico.

Las algas también tienen importantes aplicaciones industriales, ya que sustancias como la carragenina, el alginato o el agar-agar, obtenidas de diferentes algas, se utilizan en la industria cosmética, farmacéutica, alimenticia, como agentes estabilizantes, espesantes, etc.Las algas unicelulares, también conocidas como microalgas, se emplean de manera creciente como fuente de pigmentos naturales, de vitaminas y de ácidos grasos. Incluso se han desarrollado procesos para la producción de biocombustibles a partir de los ácidos grasos de algas como Dunaliella, Nanochloropsis o Chlorella.

Dentro de las algas comestibles cabe citar a las siguientes: Hijiki, Wakame, Nori, Agar-Agar, Dulse, Kombu, Arame y Cochayuyo. El alga Nori es la que más comúnmente se utiliza para preparar el sushi.

Algas comestibles.

Algas comestibles.

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