Importancia de los Animales

Los animales integran la biosfera y cumplen destacadas funciones en los ecosistemas, entre las que cabe mencionar la de descomponedores de residuos, de polinizadores y controladores biológicos, entre muchas otras.

Perros, gatos, arañas, pajaritos, serpientes, leones, saltamontes, incluso los seres humanos, formamos parte del enorme y heterogéneo grupo biológico que los especialistas han designado como reino Animalia.

Importancia para el ser humano

Es posible abordar la importancia de los animales desde la óptica del ser humano, atendiendo al vínculo que existe entre ellos. Así y con una perspectiva histórica, es conveniente recordar que durante muchísimo tiempo el hombre ha vivido como sujeto cazador-recolector, dependiendo de los animales salvajes para comer y para protegerse del frío, utilizando sus pieles. La civilización paleolítica ha dejado pruebas de este vínculo en las denominadas pinturas rupestres.

En el período neolítico los hombres pasaron de un modelo de vida trashumante a uno más sedentario, y comenzaron a practicar la agricultura y a desarrollar de a poco la ganadería.

De esta manera se dieron los primeros pasos en la domesticación y reproducción selectiva de diversas especies de animales.

Con el correr del tiempo se transformaron en los tradicionales animales de compañía (perros, gatos) y de trabajo (bueyes, burros, caballos), como así también en valiosas fuentes de alimento (vacunos, cerdos, aves de corral), ya sea por consumo directo o por el aprovechamiento de sus derivados (leche, huevos).

Algunos animales representan, además, fuente de fibras textiles (vicuñas, ovejas), de aceites (bacalao, krill), de cueros (vacunos), incluso de materias primas destinadas a la elaboración de objetos de lujo, como joyas y perfumes.

En general, estos últimos usos han ido disminuyendo gracias a las campañas de concientización llevadas a cabo por numerosas instituciones que abogan por los derechos del animal, como Greenpeace, WWF, entre otras. Por último, cabe mencionar la importancia que se les ha asignado en los últimos años a los animales de compañía como soporte terapéutico, sobretodo para niños con problemas físicos o psicológicos, y de adultos mayores que viven solos.

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