Importancia del Azufre

¿Qué es el azufre?

Cuando hablamos de azufre, también denominado con la letra “S” en la tabla periódica, estamos haciendo referencia a un elemento químico no metálico; tan antiguo como rico en funciones.

Así como hace siglos atrás, los egipcios lo utilizaban como elemento purificador de los templos y las tumbas; hoy en día nos puede llegar a sorprender la cantidad de funciones que cumple en nuestro ambiente, sin que nosotros siquiera tomemos conocimiento de su participación.

Si bien en sus inicios era tomado como un compuesto y no como un elemento químico, ya hace más de ocho siglos este fue utilizado por los chinos, en conjunto con otros dos elementos, para la invención de la pólvora.

Usos del azufre

Actualmente sus funciones son tan variadas como importantes. Entre otras cosas, el azufre es utilizado en pequeñas porciones en antibióticos destinados a algunas enfermedades específicas; o por las plantas, para la producción de clorofila o la síntesis de los aceites.

Azufre: un componente clave

Pero ¿Qué importancia tiene en realidad para los seres humanos? Bien podríamos decir que este elemento es fundamental para la vida del hombre; ya que en primer lugar es un componente de elementos tales como la queratina, algunos aminoácidos, vitaminas y hormonas específicas.

Un dato curioso es que el 0.25% del cuerpo humano se encuentra formado por azufre, lo cual ya nos da la pauta de que se trata de un componente de vital importancia en los seres humanos.

En concreto, el azufre ayuda a la producción de bilis en el hígado, ácido imprescindible para la digestión de alimentos; y a la conservación del sistema nervioso al estimular la producción de vitamina B cuyo fin es la preservación nerviosa.

Asimismo, es colaborador en el metabolismo de las grasas, lípidos, e hidratos de carbono; como también en el transporte de oxígeno y otros minerales al resto del organismo.

De la misma forma, al formar parte y estimular la síntesis de queratina y colágeno, tiene un rol activo ante cualquier afección de la piel, uñas o cabello, en donde estos compuestos suelen tener preponderancia.

A su vez, funciona de conector entre las moléculas de aminoácidos que conforman la insulina, siendo esta fundamental para la síntesis de glucosa en las células. También es reconocido su efecto para la desintoxicación del organismo, como proceso de liberación de toxinas necesario en todo cuerpo humano.

La falta de azufre

Si bien no se puede dar cuenta de la existencia de enfermedades puntuales por un déficit en el contenido de azufre en el organismo, sí se ha comprobado que su ausencia o reducción causa problemas tales como debilidad en las uñas, caída y fragilidad del cabello.

(Azufre. Ilustración)

(Azufre. Ilustración)

Así también pueden observarse alteraciones en el sistema digestivo por su vinculación con el ácido biliar, como alteraciones del sistema nervioso y problemas en las articulaciones.

Para concluir, podemos decir que el azufre, aunque no lo sepamos, constituye un elemento de gran importancia en la vida de todos los seres humanos.

Es por esto que para mantenerlo en el nivel correcto y esperado en el organismo, una dieta saludable y completa puede ser de mucha ayuda.

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