Importancia de la Electricidad

La electricidad es la energía que llega a los hogares, las industrias y demás espacios que conforman las ciudades. Es importante porque produce efectos de iluminación, de calor, de mecánica, de química, entre otros, a través del movimiento de los electrones de los átomos.

La electricidad es un fenómeno físico por el que las distintas partes de la materia se repelen o se ataren entre sí, a través de la interacción de partículas subatómicas, algunas de carga negativa, llamadas protones, y otras de carga positiva, llamadas electrones.

La energía liberada en este proceso es aprovechada por el hombre para diversos usos. En la naturaleza también se manifiesta la liberación de energía. Por ejemplo, en los rayos durante una tormenta eléctrica, producto de las nubes compuestas por un gran número de gotas que forman grandes masas suspendidas en el aire. El roce de las partículas de diferente carga puede generar una descarga eléctrica extraordinaria, que se manifiesta con la luz y el ruido del rayo.

Origen e Historia de la electricidad

El aprovechamiento de la electricidad proviene de un largo proceso que data desde el siglo XVII. El estudio sobre el magnetismo realizado por el inglés William Gilbert, sirvió para mejorar la exactitud de los imanes en las brújulas. Resultó la base de la electroestática y del magnetismo. Gilbert fue el que difundió el término electricidad. Luego surgieron avances con el trabajo Benjamin Franklin, que demostró la naturaleza eléctrica de los rayos e inventó el pararrayos. En 1879, Thomas Edison introdujo el foco eléctrico que cambió sustancialmente la idea que se tenía sobre la electricidad. Pocos años después encendió el primer sistema de distribución de energía eléctrica del mundo, en la parte baja de Manhattan.

En el siglo XX los estudios e investigaciones se agudizaron mucho más y la industria debió adaptarse a la sociedad de consumo. Las empresas multinacionales comenzaron a liderar la tecnología de punta y fueron las líderes en el proceso de avance tecnológico, que alcanzó a los medios de comunicación y ciertos medios de transporte que se valen de la electricidad.

Algunos números de la electricidad en el mundo

En la actualidad, la dependencia que tiene el mundo de la electricidad es inimaginable. El estilo de vida en sociedades requiere de un gran abastecimiento de energía eléctrica. En el año 2007 se consumieron alrededor de 19,25 billones de kWh (19.250.000.000.000). Para dimensionar lo que significa esa cifra, un horno eléctrico consume poco más que 1 kWh en una hora. Una computadora consume 1/3 de kWh en una hora. Los usos que representan el mayor consumo eléctrico mundial son para la calefacción y para la industria. El país de mayor consumo de electricidad es China, seguido por Estados Unidos. Entre los dos países suman alrededor de la mitad del consumo total del mundo.

Alertas sobre el impacto ambiental

Si bien la electricidad es aquello que posibilita el aprovechamiento de la energía, hay una diferencia sustancial de acuerdo a la fuente de obtención de esa electricidad: puede ser de carácter renovable o puede producirse a través de una fuente no renovable. La mayoría de las centrales eléctricas queman gas natural y carbón, es decir que utilizan recursos no renovables y que tomarían millones de años en regenerarse. La energía solar, la geotérmica o la eólica aparecen como alternativas, aunque hasta ahora no se han difundido lo suficiente como para modificar sustancialmente la fuente de energía convencional.

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