Importancia de Animales Domésticos

La evolución del hombre ha conllevado, entre muchas otras cosas, la modificación de los ambientes naturales, a fin de satisfacer sus necesidades alimenticias para sobrevivir y perpetuarse. Es en ese contexto que de manera paulatina se fue produciendo la domesticación de ciertas especies animales, las que fueron objeto de complejos mecanismos de selección basados en las necesidades humanas, en vistas a cumplir diversos roles en el marco de las actividades asociadas a la vida sedentaria y comunitaria, esto es, ya no de individuos aislados, sino de grupos establecidos en comunidades o aldeas, con un sistema de alimentación basado en la agricultura y la ganadería. Como grupo, los animales domésticos se oponen así a los animales salvajes, que son los que se han conservado en sus hábitats naturales, al margen de la influencia del hombre.

Uno de los rasgos naturales que los animales han perdido en el proceso de domesticación es lo que se conoce como “distancia de huida”; lo que ha ido asociado alsometimiento y a la dependencia básica hacia el hombre. La capacidad para reproducirse en cautiverio, la docilidad y la sociabilidad son atributos esenciales de los animales que han podido domesticarse con éxito. Al mismo tiempo, la domesticación ha significado la pérdida de algunos rasgos morfofisiológicos naturales, como la agudeza visual, auditiva u olfativa.

Ejemplos de Animales Domésticos

Las principales especies de animales domésticos corresponden a mamíferos que han sido seleccionados fundamentalmente por sus atributos productivos, ya que la intención fue obtener animales capaces de suministrar al hombre carne y leche. Tal es el caso de los vacunos y los cerdos. Otros mamíferos domésticos son las cabras y las ovejas, que han servido como fuente de carne y de fibras textiles.

(Animales domésticos.)

(Animales domésticos.)

Los gatos y los perros, los animales de compañía más comunes en la actualidad, también son fruto de la domesticación. Entre las aves de corral, cabe mencionar a las gallinas, los patos y los pavos. Otras aves domésticas son las palomas, que en un tiempo se utilizaron para transmitir mensajes a grandes distancias. Pasando al mundo de los insectos, un ejemplo clásico de insecto que ha sido domesticado es el de la abeja, aprovechada desde hace mucho tiempo como productora de miel. El caballo es otro animal doméstico que ha acompañado al hombre a lo largo de todas las épocas. Ha sido y es parte esencial de las actividades rurales cotidianas, sirviéndole de transporte y de carga. También ha sido protagonista de grandes gestas históricas.

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