Importancia del Aparato Digestivo

Los seres humanos necesitamos alimentarnos para crecer, desarrollarnos, cumplir nuestras funciones vitales cotidianas y mantenernos sanos, todo ello demanda un aporte energético. El sistema o aparato digestivo nos permite incorporar los nutrientes necesarios para satisfacer las demandas energéticas y de nutrientes esenciales, como vitaminas y minerales, al estar implicado en el procesamiento de los alimentos que ingerimos, de ahí su enorme importancia.

El aparato digestivo del ser humano comprende la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso, el recto y el ano. Otros órganos asociados relevantes al proceso de alimentación y asimilación son la vesícula biliar, el páncreas y el hígado. Los alimentos contienen moléculas complejas que deben ser degradadas para su aprovechamiento como nutrientes.

Durante el pasaje de los alimentos por el tracto digestivo, se produce primero un proceso de disgregación mecánica asociado a la masticación; luego tiene lugar un complejo proceso de degradación físico-química, en el que intervienen diversas enzimas, favorecidas por el pH ácido del estómago. Los movimientos peristálticos y la flora bacteriana intestinal también son muy importantes para la digestión. La absorción de los nutrientes se produce sobre todo en el intestino delgado, que además de ser sumamente extenso está tapizado interiormente de unas vellosidades, que generan una amplia superficie de intercambio.

(Aparato digestivo.)

(Aparato digestivo.)

El hombre, al igual que el perro o el gato, es un animal monogástrico. La vaca, la oveja y la cabra, en cambio, son animales poligástricos, es decir, su aparato digestivo posee “preestómagos” porque ha evolucionado como un animal herbívoro rumiante, capaz de llevar a cabo el proceso de “rumia”, vinculado al procesamiento más largo y dificultoso del alimento celulósico.

Para un buen funcionamiento del aparato digestivo es fundamental beber abundante líquido, mantenerse activo, comer de manera ordenada y regular, evitando los períodos de ayuno prolongado y también los excesos. También es muy importante proteger al aparato digestivo de las infecciones, y mantener una conducta atenta respecto de la prevención de enfermedades fatales. En este sentido, cada vez más se recomienda efectuar un estudio del colon denominado videocolonoscopía a fin de detectar pólipos, lesiones que pueden dar origen al cáncer colorrectal.

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