Importancia de las Aportaciones de Darwin

Entre las principales aportaciones de Darwin se destaca que estableció las bases de la teoría de la evolución de las especies. Estableció la idea del principio de selección natural y, en 1959 publicó su obra más célebre: El origen de las especies por medio de la selección natural, también conocida de manera abreviada, como El origen de las especies.

El biólogo británico Charles Darwin (1809-1882) fue uno de los personajes más significativos del siglo XIX. El principal aporte que Darwin es que afirmó que las especies no se han originado en actos de creación independiente, sino que son el resultado de numerosas transformaciones encadenadas. Estableció cinco postulados básicos en la teoría de la evolución, que resultaron el precedente fundamental de la biología evolutiva moderna:

  1. Los tipos biológicos o especies no tienen una existencia fija ni estática, sino que se encuentran en cambio constante.
  2. La vida se manifiesta como una lucha constante por la existencia y la supervivencia.
  3. En esa lucha por la supervivencia los organismos que menos se adaptan a su medio natural específico tienden a desaparecer y a permitir que los que mejor se adaptan se reproduzcan activamente, en un proceso denominado “selección natural”.
  4. La selección natural, el desarrollo y la evolución requieren de extensos períodos de tiempo que superan ampliamente el curso de una vida humana.
  5. Las variaciones genéticas que favorecen a ciertos individuos en su supervivencia son azarosas, no son provocadas por Dios (como proponían los grupos religiosos), ni por la tendencia de los individuos a buscar la perfección (que era lo que postulaba Lamarck).

Basado en rigurosos métodos de observación, en especial, realizados a lo largo de los cinco años de su viaje en el barco de la marina inglesa HMS Beagle por diversos lugares, como por ejemplo la isla Galápagos, Darwin demostró la influencia que ejerce el medio ambiente en los seres vivos, y comprendió que los caracteres que hacen a los individuos más aptos se transmiten a las generaciones siguientes. También reunió y analizó exhaustivamente una considerable cantidad de restos fósiles. Además, Darwin participó de excavaciones realizadas en Argentina, en las regiones de Bahía Blanca, Punta Alta y Monte Hermoso, donde se describió el hallazgo de megaterios, toxodontes y gliptodontes.

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