Importancia de las Aportaciones de Darwin

El naturalista británico Charles Darwin (1809-1882) es sin duda uno de los biólogos más significativos del siglo XIX. Él es quien ha sentado las bases de lo que hoy conocemos como Teoría de la evolución. A través de diferentes trabajos y observaciones reunidas orientadas a entender el por qué de tan vasta diversidad biológica, Darwin concibió la idea del principio de selección natural, y en 1959 publica su obra más célebre, El origen de las especies por medio de la selección natural o La preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida, habitualmente nombrada de manera abreviada como El origen de las especies.

(Charles Darwin.)

(Charles Darwin.)

El principal aporte que Darwin hace es afirmar que las especies no se han originado en actos de creación independiente, sino que son el resultado de numerosas transformaciones. Existen 5 postulados básicos en la Teoría de la evolución darwiniana, precedente fundamental de la biología evolutiva moderna:

  1. Los tipos biológicos o especies no tienen una existencia fija ni estática, sino que se encuentran en cambio constante;
  2. La vida se manifiesta como una lucha constante por la existencia y la supervivencia;
  3. En esa lucha por la supervivencia, los organismos que menos se adaptan a su medio natural específico tienden a desaparecer y a permitir que los que mejor se adaptan se reproduzcan activamente, en un proceso denominado “selección natural”;
  4. La selección natural, el desarrollo y la evolución requieren grandes períodos de tiempo, los que superan ampliamente el curso de una vida humana, de modo que estos fenómenos solo se pueden advertir a largo plazo;
  5. Las variaciones genéticas que favorecen a ciertos individuos en su supervivencia son azarosas, no son provocadas por Dios (como proponían los grupos religiosos), ni por la tendencia de los individuos a buscar la perfección (que era lo que postulaba Lamarck).

Basado en rigurosas observaciones, sobretodo aquellas realizadas a lo largo de los cinco años de su viaje en el barco de la marina inglesa HMS Beagle por diversos lugares, como por ejemplo la isla Galápagos, Darwin demostró la influencia que ejerce el medio ambiente en los seres vivos, y comprendió que los caracteres que hacen a los individuos más aptos se transmiten a las generaciones siguientes. También reunió y analizó exhaustivamente una considerable cantidad de restos fósiles. Es interesante mencionar que Darwin participó de excavaciones realizadas en la Argentina, en la zona de Bahía Blanca, Punta Alta y Monte Hermoso, donde se describió el hallazgo de megaterios, toxodontes y gliptodontes.

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