Importancia de los Antibióticos

¿Qué son los antibióticos?

Los antibióticos se incluyen entre los medicamentos más recetados en todo el mundo y constituyen, sin duda, uno de los grandes avances de la medicina y la farmacología modernas. Aunque el mecanismo mediante el cual actúan los antibióticos no se caracterizó de manera científica sino hasta el siglo XX, desde la antigüedad se han empleado diversos compuestos orgánicos, como extractos de raíces o de hongos, para tratar empíricamente las infecciones.El primer antibiótico descripto fue la penicilina, producida por el hongo Penicillium notatum y descubierta de manera casual por el bacteriólogo británico Alexander Fleming, en 1928.

El término “antibiótico”, que proviene del griego (anti, ‘contra'; bios, ‘vida’), alude a cualquier compuesto químico (natural, sintético o semisintético) capaz de inhibir el crecimiento de agentes infecciosos. Los antibióticos se caracterizan por su toxicidad selectiva, ya que la toxicidad hacia los organismos invasores debe ser claramente superior a la que exhiben frente a los animales o seres humanos que hospedan al agente infeccioso.El principal grupo de antibióticos en términos de variedad e importancia clínica corresponde a los antibacterianos, si bien son también antibióticos los fármacos antipalúdicos y antiprotozoos.

¿Cuál es la importancia de los antibióticos?

Se puede afirmar que desde la segunda mitad del siglo XX, el empleo generalizado de los antibióticos ha cambiado radicalmente el panorama de la salud, haciendo que enfermedades infecciosas como la gonorrea, la sífilis, el tétanos, el cólera, la neumonía o la tuberculosis dejen de ser la primera causa de muerte en el mundo. El empleo de los antibióticos también ha revolucionado el campo de la cirugía, ya que la profilaxis antibiótica ha permitido reducir enormemente el riesgo de muerte por septicemia luego de procedimientos quirúrgicos mayores o menores. El número de muertes perinatales de niños y madres también ha caído enormemente tras el uso generalizado de los antibióticos.

Pero como sucede con todo adelanto vinculado al progreso del conocimiento, el uso de los antibióticos también entraña una enorme responsabilidad, que es la de evitar el uso indiscriminado de estas sustancias, ya que esto puede dar lugar al fenómeno de resistencia bacteriana. Cuando se prescriben antibióticos para tratar infecciones comunes como el resfriado, la gripe, la faringitis y diversas infecciones de las vías aéreas superiores, a menudo causadas por virus y no por bacterias, lo que ocurre es una selección de bacterias resistentes. La resistencia bacteriana a los antibióticos es un problema en aumento que genera gran preocupación, pues cabe la posibilidad de que en un futuro algunas infecciones no puedan ser tratadas con los antibióticos actuales porque estos ya no serán eficaces.

(Antibióticos en píldoras.)

(Antibióticos en píldoras.)

Por otro lado, es muy importante respetar los tiempos de toma de antibiótico indicados por el profesional médico. Muchas veces los pacientes dejan de tomar el antibiótico cuando los síntomas molestos disminuyen o desaparecen, es decir, cuando se sienten mejor, creyendo que la enfermedad ya ha sido superada. Sin embargo, que hayan menguado o desaparecido los síntomas no implica que las bacterias ya no estén presentes; pues aun pequeñas cantidades de gérmenes pueden reiniciar el ciclo de la enfermedad. Asimismo, interrumpir prematuramente el período de tratamiento recomendado contribuye a la aparición de resistencia bacteriana.

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