Importancia de la Educación Física

La educación física es una parte del proceso educativo de toda persona, centrado en el movimiento corporal con el fin de lograr un afianzamiento en las capacidades físicas, cognitivas y afectivas del individuo, especialmente en los años de la juventud.

Por esta importancia que tiene para la salud, para la formación afectiva y para la relación con sus pares del niño es que la educación física aparece como asignaturaobligatoria en la formación integral de todas las escuelas, tanto primarias como secundarias, de la mayoría de los países del mundo.La articulación con las otras disciplinas de aprendizaje está clara, pero la educación física se suele destacar y tiende a representar para los jóvenes una experiencia muy grata, por el constante vínculo que tiene con lo lúdico y lo recreativo.

(Educación Física en las Escuelas.)

(Educación Física en las Escuelas.)

Importancia de la educación física: Ayer  y Hoy

No se puede precisar con exactitud en qué momento de la historia de la humanidad surge la idea de la educación física como un componente importante en el desarrollo de la persona. Se sabe que desde la prehistoria, el hombre practicaba el ejercicio con fines de supervivencia, en la medida que sin agilidad, fuerza, velocidad y energía se tornaba muy difícil la subsistencia, en una vida tan rudimentaria.

Luego, civilizaciones como la espartana se ocuparon de la educación física dándole mucha importancia a la preparación para la guerra y el combate. En Grecia, la concepción del humano como algo separado del alma instaba a darle mucha importancia a la educación física, y no es casualidad que en ese contexto fue que nacieron muchos de los deportes que se practican hasta el día de hoy y los famosos Juegos Olímpicos. Los deportes de gimnasia moderna, en general vinculados con el atletismo (danza, esgrima, natación, equilibrio, equitación) tuvieron un surgimiento directamente relacionado con la educación física. Más tarde llegarían los deportes de velocidad como el ciclismo y el automovilismo, en los que la habilidad física y la rapidez mental se combinan con la eficiencia mecánica.

Incorporación de la Educación Física al sistema educativo

En el sistema educativo, la educación física adquiere una importancia especial en la medida que se considera a la escuela no como un lugar en el que se desarrolla meramente el conocimiento formal de los niños, sino que también se transmiten valores, habilidades y competencias relacionadas con el cuerpo y con la actividad motriz, sin las cuales seguramente será difícil perfeccionar todas las demás.

No se limita a la práctica de los deportes, sino que debe traer consigo una actividad de internalización de conocimientos: se espera una reflexión sobre el sentido y los efectos de la actividad motriz, y de los hábitos saludables practicados con regularidad. No busca exigirles a los niños que realicen tareas en el hogar a su pesar, sino la mucho más difícil tarea de que incorporen el hábito de mover el cuerpo, para lo que necesitan conocerlo muy bien, sabiendo donde están los músculos más importantes. El otro hábito que viene asociado a la educación física es el de la alimentación y el modo de vida saludable, acercándolos a una vida ordenada y libre de excesos que atentarían contra su sano desarrollo.

La difícil tarea de educar acerca del cuerpo

Estas tareas no son para nada sencillas. Aquello de incentivar a que los jóvenes apuesten a la movilidad frente a la pasividad parece cada vez más complejo, en la medida que son muchas las tentaciones que tienen los niños por una vida sedentaria: la exposición cada vez más frecuente y desde una edad más temprana a las pantallas y a los videojuegos, los que invierten gran cantidad de propaganda en los medios, lleva a que los niños pasen mucho tiempo encerrados en sus casas, lejos de la actividad deportiva.

Asimismo, la clase de educación física suele aparecer en el medio de otras en las que el niño tiene un rol completamente pasivo, y tiene que compenetrarse muy rápidamente con la actividad de movimiento. Las escuelas en muchos casos toman a la educación física como una obligación, más que como un elemento fundamental en la formación del joven.

Beneficios de la actividad física

Son muchas las ventajas y los beneficios asociados a la realización de actividades físicas. Se sabe que la práctica deportiva previene enfermedades, ayuda a conocer el cuerpo y logra formar al ciudadano en el trabajo en equipo. Además, la educación física es la única asignatura escolar que busca educar en la experiencia personal. Se logra consensuar reglas con el equipo contrario, pero también adquirir los valores y reconocer el esfuerzo aun en una situación de derrota. Para cualquier actividad física suelen intervenir otros conocimientos, como los de la matemática (el conocimiento sobre distancias), la física (la fuerza que se le impone a un móvil y la dirección que este toma), el arte (en la gran gama de deportes que se relacionan con la estética), y hasta la música, en los deportes que tienen un gran sentido rítmico.

Educación física en los adultos

La educación física también debe llegar a los adultos. Los profesionales del deporte deben tener en cuenta los cambios que se van dando en el mundo, y el avance exponencial de la esperanza de vida. En el mismo sentido, el sedentarismo se expandió y la jornada laboral cada vez más larga representa para muchas personas una gran cantidad de horas de inactividad física, a menudo en la misma posición (sentadas frente a una pantalla de computadora o junto a un escritorio, o paradas tras un mostrador). Se recomienda que todos los adultos, incluso los adultos mayores, dediquen una parte de su tiempo a realizar alguna actividad física, acorde con sus capacidades físicas y respetando sus limitaciones. En muchas instituciones se ofrecen clases de gimnasia, yoga, etc. Es bien sabido que la actividad física reduce las tasas de hipertensión, de accidentes cerebrovasculares y de diabetes; también reduce el riesgo de fractura de cadera o columna, y mantiene más fácilmente el peso y la composición corporal.

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